Useppa Island : une île-paradis de luxe près de Fort Myers en Floride

Useppa Island : une île-paradis de luxe près de Fort Myers en Floride

Useppa tient son nom d’une princesse espagnole qui aurait été emmenée ici captive par le (à priori légendaire) pirate Jose « Gasparilla » Gaspar qui, à défaut d’avoir existé, a tout de même marqué de son emprunte toute la région, puisque l’île voisine de Captiva se dénomme ainsi pour les mêmes raisons (une jolie captive du pirate), et que l’île juste au nord s’appelle même « Gasparilla« .

Île de Useppa Island en Floride

Île de Useppa Island (crédit photo : Airborne Pilot (CC BY-SA 2.0))

L'hôtel Collier Inn sur la plage d'Useppa Island

L’hôtel Collier Inn sur la plage d’Useppa Island (Crédit photo : kapDave (CC BY-NC-ND 2.0))

Peuplée pendant des milliers d’années par les indiens, c’est en 1784 qu’un armateur cubain fit venir une soixantaine de pêcheurs (également d’origine cubaine) afin de se servir de l’île comme port de pêche saisonnier. Il y eut des mariages avec les indiennes, mais la Seconde Guerre Seminole débuta en 1835, forçant à abandonner la pêcherie. L’année suivante, les Indiens, y compris descendant de mariages avec les Cubains, furent contraint à l’exil vers l’ouest des Etats-Unis.

Plus personne ne vivait sur l’île quand un businessman de Chicago y construit le premier hôtel (de luxe) en 1896. Barron Collier, promoteur du sud-ouest de la Floride, racheta toute l’île d’Useppa en 1911, et y développa la villégiature de luxe. L’île a depuis lors changé de main, mais elle est toujours propriété privée, avec son « resort », le Collier Inn où il est extrêmement agréable de séjourner. On peut toutefois venir en navette ou en bateau privé pour simplement déjeuner au restaurant. Les plages sont un peu partout mais surtout sur la côte est de l’île.

Useppa Island, une île de Floride

Sauts de dauphins entre les îles de Captiva, Pine Island et Cabbage Key

Sauts de dauphins pas loin d’Useppa Island

 

Valeur touristique : la plupart des visiteurs viennent pour séjourner au Collier Inn. Mais si vous êtes dans les environs ça peut valoir le coup de s’arrêter quelques heures pour y déjeuner.

– Il y a un petit musée à visiter, le Barbara Sumwalt Museum : www.useppahs.org/pages/visit_museum.html

– Location de bateaux et navettes depuis Captiva : www.captivacruises.com ou Bokeelia (cette dernière ville étant plus proche) : www.tropicstarcruises.com

www.useppa.com

VOIR AUSSI :

Notre page générale sur Fort Myers et le Lee County

Les meilleurs produits contre les moustiques aux USA (très utile sur les îles durant l’été)

Un aperçu général des endroits à visiter sur la côte ouest de la Floride

Les plus beaux endroits pour faire du jet ski et du bateau en Floride

Les autres îles juste à côté

Accessibles par la route :

Sanibel & Captiva (l’un des sites les plus réputés de Floride)

Pine Island & Matlacha (la plus grande île, avec des villages de pêcheurs, des sites naturels, un village d’artistes…)

Boca Grande / Gasparilla Island (très belle plage)

Accessibles par la mer :

Cayo Costa (de notre point de vue c’est la plus belle !)

Cabbage Key (très belle petite île de style « old Florida » près de Pine Island)

Quatre autres sites à visiter dans le Lee County : 

Lovers Key (à Bonita Spring)

Les maisons d’Henry Ford et Thomas Edison (Fort Myers)

Koreshan Historic State Park

– Barefoot Beach est sur notre page consacrée à Naples

MENU GENERAL DE NOTRE GUIDE DE LA FLORIDE

 

 



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