Uxmal, la route Puuc, et leurs époustouflantes cités mayas (au Yucatan)

Uxmal, la route Puuc, et leurs époustouflantes cités mayas (au Yucatan)

Uxmal vous permet de voir sur un seul site toute la démesure du peuple maya. L’endroit, comme toute la route Puuc, est toutefois caractérisée par le style Puuc : le bas des bâtiments est très sobre, et c’est la partie supérieure qui est extrêmement décorée. Pour passer de merveilleuses vacances à Uxmal et sur la route Puuc : suivez le guide !!

Décorations de style Puuc à Uxmal. Dessin de Frederick Catherwood

Décorations de style Puuc à Uxmal. Dessin de Frederick Catherwood

Les bâtiments d’Uxmal sont extrêmement bien préservés, et ce pour deux raisons. Tout d’abord, Uxmal était loin des côtes, et les Conquistadores ne virent pas l’intérêt d’y installer une ville (en prenant les pierres des monuments mayas, comme ils l’ont fait ailleurs). Deuxièmement, les pierres utilisées à Uxmal sont plus finement taillées qu’ailleurs et, nécessitant moins de recours au plâtre, le site survécut mieux à l’abandon. Celui-ci se produit toutefois assez tardivement, car les Espagnols témoignèrent l’avoir vu habité vers 1550. Mais c’est surtout entre 800 et 950 qu’Uxmal connut son apogée dans le monde maya.


Nos autres pages :

– Au nord d’Uxmal : la grande et belle « ville blanche » de Mérida, capitale du Yucatan

– Notre Guide Complet et Gratuit du Yucatan


Bons conseils :

– Vous pourrez monter sur plusieurs édifices (dont la « Grande Pyramide »), mais pas sur la pyramide du Devin (tant mieux : elle est trop haute !!).

– Il faut compter au moins quatre heures de visite pour bien en profiter.

– Arrivez dès l’ouverture (qui est vers 8h ou 8h30) afin d’avoir le site pour vous tout seul (ou presque) : le silence le rend encore plus majestueux.

– Uxmal est-elle incontournable dans une visite du Yucatan ? Oui !

– Il y a des bus touristiques qui partent de Mérida et s’arrêtent 30mn sur chaque site + 1h30 à Uxmal.



Autres pages :

– Notre Guide Complet et Gratuit du Yucatan

– Le Yucatan en vidéos

– Les cenotes du Yucatan

– Quelles pyramides mayas visiter au Yucatan

– Nos guides gratuits de FlorideLouisianeGéorgieCubaLes Bahamas


LES PRINCIPAUX MONUMENTS D’UXMAL

Le site est immense, voici donc une sélection de monuments :

La pyramide du Devin (ou du Magicien)

Pyramide maya d'Uxmal, dans le Yucatan (Mexique)

Vous tombez sur la gigantesque (près de 40 mètres de haut), belle et mystérieuse pyramide du Devin dès votre arrivée sur le site d’Uxmal. Elle est facile à reconnaître avec ses angles arrondis. Différents souverains y ont fait construire des pyramides plus hautes, les unes par dessus les autres. Comme des poupées russes, la pyramide du devin renferme ainsi toujours les précédentes, mais également cinq temples.


Le quadrilatère des Nonnes

Le quadrilatère des Nonnes à Uxmal

Il a été ainsi surnommé par les découvreurs espagnols, car il leur avait un peu fait penser à un cloître. De même, le quadrilatère (qui jouxte la pyramide du Devin) est richement décoré, autour d’un patio de 65m × 45 m.


Le palais du Gouverneur

Le palais du Gouverneur à Uxmal

Il s’agit d’une autre démesure d’Uxmal : sa terrasse fait 181 mètres sur 153 mètres, supportant un palais de 98 mètres de long. La partie supérieure de la façade est ornée de fifures géométriques, de masques de monstres terrestres et de personnages, qui forment une mosaïque de près de 20 000 éléments !! C’est un chef d’œuvre absolu,  ainsi bien résumé par John Lloyd Stephens : «Il n’y a ni rudesse ni barbarie dans les formes ou les proportions de cette construction. Bien au contraire, l’ensemble frappe par la beauté et la symétrie de son architecture. »

Quand vous serez sur le palais du Gouverneur d’Uxmal, pensez à Versailles par exemple, et dites vous que cet incroyable peuple avait construit le sien bien longtemps avant les occidentaux !


Les autres bâtiments :

Vous avez d’autres bâtiments importants, comme la « Grande Pyramide », la Maison des Tortues, le groupe du Pigeonnier, et bien évidemment le terrain de jeu de paume :


Le musée du chocolat

Musée du Chocolat d'Uxmal / Yucatan / Mexico

Musée du Chocolat d’Uxmal / Yucatan / Mexico

Choco-Story est juste en face du site d’Uxmal, de l’autre côté de la route. Le musée est dans une très belle hacienda (accès gratuit, au site et à la boutique de chocolat, mais la visite est évidemment payante). Elle permet de s’immerger dans l’agriculture maya et de découvrir les saveurs liées au chocolat. Soit vous amenez une glacière… soit il va vous falloir dévoerer sur place les délicieux chocolats naturels que vous ne manquerez pas d’y acheter (et ça requinque après avoir gravi des pyramides !).

www.choco-storymexico.com/uxmal.html


La route Puuc

Son point le plus au nord est aussi le plus impressionnant, Uxmal, et elle serpente ensuite le long d’une crête de collines. Les ruines de ses cités sont marquées par le riche style décoratif Puuc, avec une piété particulière pour le dieu de l’eau, Chaac. Contrairement aux cités du nord du Yucatan, dans cette région il y avait peu de cenotes.

Suivre cette route Puuc, c’est une immersion fantastique en pays maya.


Kabah

A 37km au sud d’Uxmal, il faut entre autes y voir le palais Codz Poop avec ses 250 masques de Chaac.

Kabah et ses ruines mayas, dans le Yucatan

Kabah et ses ruines mayas, dans le Yucatan. Crédit photo : orientalizing (CC BY-NC-ND 2.0)


Sayil

A 5km au sud de Kabah. Deux bâtiments restaurés sont à visiter dont Le Grand Palais avec ses 90 mètres de façade décorée !

Sayil et ses ruines mayas, dans le Yucatan.

Sayil et ses ruines mayas, dans le Yucatan. Crédit photo : orientalizing (CC BY-NC-ND 2.0)


Xlapak

A 5km de Sayil. Il y a également de beaux masques de Chaac dans son « palais à neuf chambres ».

Xlapak et ses ruines mayas, dans le Yucatan.

Xlapak et ses ruines mayas, dans le Yucatan. Crédit photo : Bernard Dupont (CC BY-SA 2.0)


Labná

A 4km de Xlapak. Là aussi vous verrez des palais démesurés et richement décorés. C’est toutefois une arche – probablement la porte de la cité – qui retient le plus l’attention.


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