Boca Raton : une très belle ville (et plage !) du comté de Palm Beach

Boca Raton : une très belle ville (et plage !) du comté de Palm Beach

Avec près de 100 000 habitants, Boca Raton est la deuxième plus grande ville du comté de Palm Beach, après West Palm Beach, donnant un équilibre au comté (avec une grande ville au nord et une au sud : Boca Raton).


Valeur touristique : c’est très bien si vous voulez vous poser dans un endroit calme et ne plus bouger, sans faire trop de visites.


Voir aussi nos autres guides gratuits :

Guide de Delray Beach (au nord de Boca Raton)

Guide de Deerfield Beach (au sud de Boca Raton)

Guide du comté de Palm Beach

Guide complet de la Floride 

La bouche de la souris

L’histoire du nom de la ville, « La bouche de la souris » est amusant : ce sont les espagnols qui avaient au départ nommé ainsi un lac de la baie de Biscayne (à Miami, donc), mais une carte ayant été mal reproduite, la mention de ce lac se retrouva 80km plus au nord, et c’est ainsi que ce lieu devint la bouche de la souris… à la place de Miami. Ce n’est toutefois que vers la fin du XIXe siècle que les premiers aventuriers commencèrent à pénétrer puis s’installer à Boca Raton.

PHOTOS DE OLD FLORESTA :

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L’endroit devint une vraie commune en 1925, date où fut par exemple créé le quartier de Old Floresta, qui existe toujours (même s’il a connu des mutations urbaines entre temps). C’est Addison Mizner qui rassembla cette année-là des fortunes de l’île de Palm Beach afin de développer l’endroit. Mais en 1927, suite à l’ouragan, sa société et ses rêves furent ruinés.

– PHOTOS DE LA ROYAL PALM PLACE :

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Boca Raton s’est bâtie autour de centres agréables, très « à l’européenne » (en tout cas quand on les compare aux autres villes de Floride), avec Mizner Park et Royal Palm Place qui sont par exemple des endroits magnifiques pour sortir. Certains bâtiments et noms de rues sont toujours inspirés de styles hispaniques. A noter, au niveau des centres commerciaux, qu’il y a aussi un grand mall commercial nommé « Town Center » le long de Glades Blvd.

– PHOTOS DE MIZNER PARK :

En canalisant les marécages des Everglades, la ville s’est progressivement étendue vers l’ouest, avec un grand nombre de « gated communities », des communautés pavillonnaires fermées, et souvent de très grand standing (comme à peu près toute la ville). Progressivement, l’aire urbaine de Miami s’est étendue sur le comté, englobant Boca Raton, et lui permettant de bénéficier de ses trains et autoroutes. Au niveau économique, le tourisme est une industrie importante, comme dans toute la Floride. IBM a un temps eu une importante base dans la ville, et l’ancien bâtiment conserve encore aujourd’hui le bureau sur lequel Bill Gates a signé son contrat pour équiper les ordinateurs IBM de son système d’opération MS-DOS.

Aujourd’hui, outre la célèbre Florida Atlantic University, c’est le siège de la (non moins célèbre) société Office Depot (matériel de bureau) qui est le premier employeur de la ville. Parmi les habitants les plus notables de « Boca », il y a la chanteuse Ariana Grande ou la championne de tennis Chris Evert.

LES PLAGES DE BOCA RATON

– PHOTOS DE SOUTH BEACH PARK :

Les plages de Boca Raton sont sur une île barrière (comme à peu près partout en Floride). Elles sont assez appréciées, notamment à South Beach Park (qui est en ville) ou sur les un peu plus isolées Spanish River et Red Reef, mais le parking est plus cher pour cette dernière plage. Le « reef » (récif) qui se trouve sur la plage de Red Reef est artificiel et attire les familles avec enfants qui viennent y faire du snorkeling extrêmement facile et voir les poissons de toutes les couleurs autour du récif (il faut toutefois venir à marée haute pour voir beaucoup de poissons). A Red Reef il y a également un chemin de passerelles sur la dune dans la mangrove, c’est vraiment la plage la plus agréable. Red Reef Park : 1400 N Ocean Blvd, Boca Raton, FL 33432

– PHOTOS DE RED REEF :


PHOTO DE SOUTH BEACH PAVILLION PARK

SOUTH BEACH PAVILION PARK


PHOTOS DE SOUTH INLET PARK :

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Gumbo Limbo Nature Center

Gumbo Limbo Nature Center à Boca Raton

Gumbo Limbo Nature Center à Boca Raton

« Gumbo Limbo », c’est une institution en Floride : un grand centre de secours pour animaux marins, et surtout pour les tortues de mer. Il se visite gratuitement (un don est toutefois conseillé) et il comprend de grands bassins et aquariums contenant des animaux de Floride, mais aussi un bâtiment-couveuse où il est possible de voir des centaines de bébés tortues grandir dans des petits paniers en plastique. Ca vous semble bizarre ? Dans leur élément naturel, les bébés tortues sont isolés les uns des autres, et elles passent leur temps à flotter au dessus de sargasses, donc le panier immergé crée à la fois une barrière indispensable avec leurs frères et sœurs et leur donne en même temps un peu l’illusion d’être au dessus d’algues.

Gumbo Limbo contient également un jardin à papillon et un joli sentier de passerelles pour visiter la mangrove.

Address:  1801 North Ocean Blvd. Boca Raton, FL 33432

www.gumbolimbo.org/


LES AUTRES ETAPES NATURELLES

Il n’y a pas de grande destination naturelle incontournable à Boca Raton (même s’il y en a de toutes proches, comme par exemple les jardins Morikami à Delray Beach. Pour les enfants il y a néanmoins un parc de jeux superbement équipé : le Sugar Sand Park, qui contient aussi un « Children’s Science Explorium » (et, toujours pour les enfants, sachez qu’il y a aussi un « Children’s Museum of Boca Raton »).

Boca Raton côté rivière


DAGGERWING NATURE CENTER

Daggerwing Nature Center à Boca Raton

On pourra toutefois noter à l’ouest, près des Everglades, le Daggerwing Nature Center. Le centre (entrée gratuite) est très beau et plaît beaucoup aux enfants. Il y a des chemins de passerelles dans les Everglades, avec une tour d’observation, mais le tout se pratique en 15 minutes à peine. Ce n’est donc pas très sportif ni vraiment dépaysant.

Daggerwing Nature Center : 11435 Park Access Rd, Boca Raton, FL 33498

www.discover.pbcgov.org/parks/Pages/Daggerwing.aspx

Il y a un waterpark juste à côté : Coconut Cove.

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QUE VOIR EN VILLE

Le Boca Raton Museum of Art

Boca Raton Museum of Art

C’est le grand musée de la ville, fondé par des artistes en 1950, puis transféré dans une grande et belle structure de Mizner Park. Il est donc possible de se garer à Mizner d’y faire les boutiques et cafés-restaurants, d’y visiter le musée et de flaner dans les rues du centre sans avoir à reprendre sa voiture.

Le musée contient toujours de belles expositions temporaires, mais ses collections permanentes sont aussi intéressantes. On y trouve des peintures et sculptures d’art contemporain, mais aussi une collection de maîtres modernes (donnée au musée par des particuliers) et qui inclut des Degas, Matisse, Modigliani, Picasso, Seurat, Marie Laurencin etc… Il faut ajouter à cela une collection d’art africain, et aussi une petite mais efficace collection d’art précolombien, dont de très belles et étonnantes sculptures mayas.

Boca Raton Museum of Art

501 Plaza Real Boca Raton, FL 33432

www.bocamuseum.org

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Old Town Hall

Old Town Hall : l'ancien hôtel de ville de Boca Raton

En plein centre, l’ancien hôtel de ville contient toujours certains services municipaux, dont un Musée d’histoire de la ville.

71 North Federal Highway – Boca Raton

BocaHistory gère aussi un « Boca Express Train Museum » au 747 South Dixie Highway à Boca Raton (visites guidées à dates fixes et annoncées sur le site internet).

www.bocahistory.org


International Museum of Cartoon Art

Musée de la bande dessinée.

201 Plaza Real à Boca Raton, FL 33432 – Tel : 561-391-2721

http://attractions.floridaparks.com/attractions/se/international_museum_of_cartoon_art.htm


The Wick Theatre & Costume Museum

Il comprend une très large collection de costumes provenant de Broadway.

7901 N Federal Hwy, Boca Raton, FL 33487-1619

www.thewick.org/


Les hôtels à Boca Raton

Il y en a vraiment pour tout les goûts. Il y a le Boca Beach Club (Waldorf Astoria) sur la plage, il y a des petits motels, et autrement le très complet Boca Raton Resort and Club (également Waldorf), mais qui est sur le Boca Raton Lake (au sud), avec son golf, à côté du Waterstone Resort & Marina, apprécié des marins (photo ci-dessous en bas à droite).

Waterstone : Hôtel, restaurant bar, ici sur la droite, à Boca Raton en Floride

Waterstone : Hôtel, restaurant bar, ici sur la droite, à Boca Raton en Floride

Où sortir à Boca Raton

Restaurant à Boca Raton

Sur les places précitées (Mizner, Royal Palm) c’est sympa, mais aussi par exemple près de la mer, par exemple au Waterstone qui possède un bar à rhum et restaurant simple mais très sympa, avec musique live durant les fins de semaines.

En restaurant à bon marché, nos lecteurs raffolent d’Asian Buffet & Grill (restau chinois « à volonté » à Deerfield Beach, juste à côté).

Et au niveau français

Il y a aussi largement de quoi faire à Boca. Avec par exemple nos partenaires : Chez Marie French Bistro, The Melting Pot (fondues) ou Gourmet Market (épicerie fine où il faut bon également aller prendre un café) ! Les fans apprécieront aussi d’aller passer du bon temps avec l’association de Jean « John » Rolland : www.bocapetanque2000.com

Il y a même une clinique francophone (CLSC), un garagiste français (The Workshop), et deux écoles françaises (ici et ici)…

 

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