Visiter les chutes du Niagara (entre les Etats de New-York / USA et Ontario / Canada)

Visiter les chutes du Niagara (entre les Etats de New-York / USA et Ontario / Canada)
Les Chutes du Niagara

(Crédit Photo : Gurmeet S Kochar – Domaine Public)

Les magnifiques chutes Niagara (Niagara Falls en anglais), souvent appelées “chutes DU Niagara”, sont à la frontière de l’Etat de New-York aux USA et de l’Ontario canadien. Une ville nommée « Niagara Falls » est partagée par les deux pays, de chaque côté de la frontière, des ponts permettant de passer d’un côté à l’autre. Elles sont les plus importantes chutes d’Amérique du Nord.

On peut mieux voir les chutes du côté Canadien, où elles tombent de 52 mètres sur une largeur de 792 mètres, que du côté américain (chutes de 21 mètres sur 323m de large).

Il y a en fait 3 chutes :

– Le « fer à cheval » (Horseshoe Falls) ou chutes canadiennes (photo ci-dessous),

– Les « chutes américaines » (American Falls) (photo ci-dessus),

– Le « voile de la mariée » (Bridal Veil Falls), d’une taille moindre.

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Chutes du Niagara

(Crédit Photo : Alberto Mari – Domaine Public)

Le mot Niagara viendrait du nom de la tribu iroquois Ongiara : « le détroit ». Ces chutes séparent le lac Erié du lac Ontario.

Selon des légendes amérindiennes, Lelawala, une magnifique jeune femme, fut fiancée par son père à un brave homme qu’elle méprisait. Plutôt que de se marier, Lelawala choisit de se sacrifier à son véritable amour He-No, le dieu du tonnerre qui vivait dans une cave derrière le « fer à cheval ». Elle amena son canoë jusqu’au rapide de la rivière Niagara et fut renversée par-dessus bord. He-No la rattrapa alors qu’elle tombait et leurs esprits seraient liés ensemble à jamais dans le sanctuaire du dieu du tonnerre, à l’abri des chutes.

La zone fut visitée par l’explorateur français Samuel de Champlain dès 1604.

L’énergie considérable des chutes du Niagara est convertie en électricité par une usine hydroélectrique. 4 gigantesques tunnels captent les eaux un peu plus loin pour les faire passer dans des turbines.

Chutes du Niagara

Crédit Photo : Jacob Davies – Domaine Public

Depuis le premier casse-cou, en 1829, un certain nombre de personnes ont tenté de descendre les chutes par divers moyen : à pied, avec câble, en tonneau… de nombreuses expériences s’étant évidemment soldées par la mort des intrépides. Toute tentative est par ailleurs interdite.

Avec la sortie du film Niagara en 1953, dans lequel jouait Marilyn Monroe, les chutes ont connu un regain touristique ; pour arriver aujourd’hui à un nombre de visiteurs avoisinant les 15 millions par an !

Les deux villes accueillant des millions de touristes, elles offrent évidemment tous les services possibles et imaginables. Il faut compter deux heures pour y aller depuis Toronto, 5h depuis Montreal. N’oubliez pas votre passeport pour passer la frontière.

CÔTÉ CANADIEN, les chutes sont magnifiquement illuminées en soirée, jusqu’à minuit.

En souterrain, un chemin mène dans des chambres d’observations qui donnent l’illusion d’être à l’intérieur même des chutes. Le point d’observation de la tour Skylon, située non loin de là, offre le point de vue culminant sur les chutes, et dans la direction opposée, permet de voir aussi loin que Toronto.

Les croisières Maid of the Mist (nommées d’après un personnage de la mythologie indienne Ogiara), transportent des passagers dans les tourbillons derrière les chutes

Le long de la rivière Niagara, le Niagara River Recreational Trail (chemin récréatif de la rivière Niagara) parcourt les 56 km séparant Fort Erie de Fort George, et présente de nombreux sites historiques de la guerre de 1812.

Des téléphériques transportent également les visiteurs au-dessus du tourbillon, derrière les chutes.

Chutes du Niagara

(American Falls – Crédit Photo : Skrewtape – Domaine Public)

Ville de 78 815 habitants, la partie canadienne est une aire touristique développée autour des chutes pour inciter les touristes à prolonger leur séjour et rehausser l’attrait de la ville. De plus en plus, Niagara Falls est également connue pour son casino, Casino Niagara. On y retrouve également un parc d’attraction centré sur les spectacles aquatiques, Marineland.

– Site de la ville : www.niagarafallstourism.com

– Bateaux rapides : www.whirlpooljet.com

– Le plus grand parc d’attraction aquatique des USA (toboggans…) : www.fallsviewwaterpark.com

– Un dîner très canadien ? www.ohcanadaeh.com

– Casino (avec concerts le week-end) : www.fallsviewcasinoresort.com

CÔTÉ AMÉRICAIN, les chutes du Niagara peuvent être admirées des chemins de randonnées ou de la tour d’observation de Prospect Park. Près de là, les sentiers des Cavernes des Vents mènent les randonneurs par un escalier de quelques trois cents marches jusqu’à un point situé sous les Chutes du Voile de la Mariée. Les Niagara Scenic Trolley (« tramways pittoresques du Niagara ») offrent également des circuits guidés le long des chutes américaines.

La ville  : Avec ses 55 593 habitants, elle fait partie de l’aire urbaine de Buffalo. Elle propose également tous types d’attractions/activités/services et des restaurants, comme par exemple celui qui se trouve en haut des chutes.

www.niagarafallsstatepark.com

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