Visiter le Yucatán / Guide du Pays Maya au Mexique

Visiter le Yucatán / Guide du Pays Maya au Mexique

Bienvenue dans le Yucatán, la principale partie du pays Maya : la région la plus visitée du Mexique, en raison de ses vestiges, mais aussi de ses plages à couper le souffle !

Photo ci-dessus : La cité maya d’Uxmal (Crédit : Mzagerp (CC BY-ND 2.0)


Vous êtes sur Le Courrier de Floride, le journal et site internet des francophones de Floride (à 1h30 d’avion de Cancún). Vous pouvez visiter notre Guide complet de la Floride, ou bien nos autres destinations : Etats-Unis et Cuba.


Légendes de la carte google :

– En mauve : les villes à visiter – En noir : les villages à visiter

– En rouge : les principaux sites mayas (et en rouge foncés ceux du Belize et Guatemala).

– En jaune : les plus belles plages – En bleu : les plus belles cénotes – En vert : d’autres sites naturels d’intérêt


IL Y A YUCATAN… ET YUCATAN !

Le Yucatán est connu en tant que péninsule du Mexique, soit une zone à la fois géographique et historique (l’essentiel du « Pays Maya » est ici (le reste du monde maya étant dans les pays limitrophes, le Belize et le Guatemala)). Mais ce Yucatán-là n’est pas une administration. La péninsule est découpée en trois Etats : Campeche à l’ouest (capitale : Campeche), Quintana Roo (surnommé Q-Roo) à l’est, dont la plus grande ville est Cancún, et enfin l’Etat du Yucatán au centre, avec la ville de Merida. Mieux vaut le savoir, car si vous êtes à Cancún et que vous dites à quelqu’un que vous êtes au Yucatán… ça peut prêter à confusion.

Le Yucatán, c’est donc le pays des Mayas, et c’est peu de le dire : au XIXème siècle ils ont proclamé deux fois leur indépendance du Mexique et ont réussi à la maintenir plusieurs années. Les Mayas ont toujours demandé une grande souplesse politique au Mexique, et favorisés les gouvernements libéraux, notamment en matière de liberté religieuse. Les dictatures et les choses trop mexicaines… ils n’ont jamais trop apprécié. Il faut préciser que tout le reste du Mexique est d’origine Aztèque : il n’y a qu’eux à ne pas l’être. Avant l’arrivée du tourisme de masse, ils étaient tranquilles chez eux, avec quelques petites villes et beaucoup de villages. Sur les 4,5 millions d’habitants de la péninsule, il y en a encore 1 million qui s’exprime en maya. Et, dans les villages, c’est souvent 100% des gens.

Mayas du Mexique (au X-caret Park).

Mayas au X-caret Park (Crédit photo : Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0)


LES CITES MAYAS

La civilisation maya est très ancienne, les plus vieux villages étant datés de 7000 ans av. J-C. et les premières cités dotées d’une organisation politique ayant été créées au moins 1000 ans av. J-C. Les grandes cités sont apparues plus tard, et elles ont toutes été abandonnées au fur et à mesure, jusqu’au XIème siècle. Quand les conquistadors espagnols ont essayé de prendre le Yucatán (la première fois sans succès en 1527), ils pensaient que ces grandes pyramides abandonnées dans la jungle avaient été construites par un peuple disparu, sans lien possible avec les mayas qui se dressaient contre eux. C’était pourtant bien les descendants des bâtisseurs de pyramides. Et certaines cités étaient tellement abandonnées qu’on continue à en retrouver encore aujourd’hui ! Ces villes étaient chacune dirigée par un roi qui dominait son peuple du haut d’une grande pyramide, et avec souvent des relations conflictuelles avec les cités voisines. Il y a eu une grande civilisation maya, marquée par l’architecture et son art si riche et spécifique, mais il n’y avait pas de « nation maya », par manque d’unité entre les villes.

Les plus grands sites visités : Chichén Itzá et Uxmal (Yucatán), Tulum et Coba (Q-Roo), ou encore Calakmul (perdu dans la jungle du Campeche).


PHOTOS DE L’ÎLE DE HOLBOX :

Que visiter ?

Les cités mayas (un peu partout) et les « cenotes » (mot maya qui désigne ces magnifiques trous d’eau dans la jungle qui permettent de se rafraichir et nager entre les visites).

La Riviera Maya (les plages magnifiques de l’est, mais aussi l’île de Cozumel)

Cancún, la grande ville touristique du Nord-Est, et surtout les proches îles de Isla Mujeres ou Holbox.

Les villes : Mérida (la cité blanche), Izamal (la ville jaune), Campeche, Valladolid…

Que faire ?

Pêche, plongée, et bien sûr goûter la riche cuisine mexicaine et maya !

Mayas au X-caret Park (Crédit photo : Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0)

Mayas au X-caret Park (Crédit photo : Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0)

En combien de temps ?

En 10 jours vous pouvez soit faire la Riviera Maya, soit visiter le nord, soit la côte ouest. En 15 jours vous pouvez organiser un grand tour de la péninsule du Yucatán en ne vous arrêtant que dans les grands sites. Au quel cas ce sera plus un voyage culturel que balnéaire.

EVENEMENTS PRINCIPAUX

Le Mexique est à la fois marqué par les grandes cérémonies du calendrier catholique, et les fêtes patriotiques, comme le Jour de la Constitution (5 février), la défaite des Français le « cinco del Mayo » (5 mai), ou encore le jour de l’Indépendance (15 et 16 septembre).

Carnaval est célébré quelques jours avant le Mercredi des Cendres, avec des parades à Cozumel, Chamula ou Cancún. Les processions de Pâques sont également très marquantes, et Noël est une fête évidemment importante. Le Mexique est aussi connu pour sa fête de la Toussaint, suivie par le Jour des Morts (Dia de los Muertos) et ses déguisements impressionnants.

Durant les équinoxes (21 mars et 21 septembre), les marches de la Pyramide de Chichén Itzá forment une ombre de serpent ondulant au départ de la tête de Kukulcán, le dieu « serpent à plumes ».

Il y a également un « Cancún Jazz Festival » et un « International Gay Festival ».

Visiter Cancún : la belle station balnéaire du Pays Maya (Mexique)



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