L’Hermione attendue en Floride en 2018-2019

L’Hermione attendue en Floride en 2018-2019
L’Hermione à Manhattan le 4 juillet. (© Valérie Toebat / Association Hermione-La Fayette)

L’Hermione à Manhattan le 4 juillet. (© Valérie Toebat / Association Hermione-La Fayette)

La frégate de La Fayette, héros français de l’indépendance américaine, a connu un accueil mémorable pour sa première tournée américaine. Arrivée à Yorktown, elle a ensuite remonté la côte Est durant le mois de juillet vers le Canada, avec des étapes saisissantes, pour Independance Day dans la baie de New-York, mais aussi à Philadelphie, Boston, devant la maison de George Washigton… avant de remettre le cap vers Brest en Bretagne. Les autres Etats des USA en redemandaient, voulant eux aussi la voir… et ce sera chose faite d’ici quelques années. Brigitte van den Hove-Smith, de Naples (Floride) responsable du comité Floride de l’association Friends of l’Hermione-Lafayette in America, s’est beaucoup investie dans cette première traversée (avec d’autres bénévoles, comme Jean Heuschen par exemple), sans perdre de vue l’intérêt des Floridiens pour – eux aussi – accueillir L’Hermione. « Tout le monde est d’accord sur le principe… mais restent à définir les dates et les escales de ce deuxième voyage. Il faut aussi réunir les fonds (4 millions de dollars !), et nous attendons désormais de nous réunir avec la France (Association Hermione-Lafayette, Ville de Rochefort, Region Poitou-Charente etc) ». Ce 2ème « US Tour » pourrait passer par Yorktown, les Caroline du Nord et du Sud (dont Charleston), Savannah (Géorgie), avant d’arriver en Floride : Jacksonville, Miami, Key West, Tampa, Pensacola, Mobile (Alabama), La Nouvelle-Orléans (et pas Lafayette LA, comme il a pu être évoqué ici et là, vu qu’il n’y a ni mer ni rivière navigable dans cette bien nommée ville de Louisiane !). « Les villes mentionnées demandent à accueillir L’Hermione, mais il faut qu’elles participent financièrement », tempère néanmoins Brigitte van den Hove-Smith. En tout cas elle a eu l’aval du secrétaire d’Etat de Floride pour le projet.

Vue du ciel, L’Hermione est un petit point sur l’océan. Mais pour arriver à organiser ces tournées, ce sont des efforts gigantesques qui sont mis en place par les membres de l’association. Dans toutes les villes ci-dessus il va de nouveau falloir monter des comités d’organisation et récolter des dons. Les bénévoles sont d’ores et déjà acceptés !

www.hermione2015.com


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