Key Largo : plongée et farniente sur la perle des Keys de Floride

Key Largo : plongée et farniente sur la perle des Keys de Floride

Key Largo est la première île des Keys quand on arrive de Miami. Elle est un arrêt obligatoire pour tous les touristes grace cause de son spot de plongée de renommée mondiale, adapté aussi bien pour les débutants (et les enfants) que pour les professionnels. Mais c’est aussi à Key Largo que s’est écrite la légende d’un des plus grands nom du cinéma américain : Humphrey Bogart. 

 affiche du film key largoLe film « Key Largo »

Ce film (1948) de John Huston est important dans l’histoire de la Floride, car il est l’un des quatre seuls films tournés ensemble par le plus connu des couples de Hollywood, Bacall et Boggie, et il se déroule dans les Keys, plus précisément dans un hotel de Key Largo où tout le monde va se retrouver piégé par un ouragan terrible rappelant celui qui a rasé l’ile quelques années plus tot. Bogart y est aux prises avec un gang maffieux qui n’est pas non plus totalement sorti de l’imagination de John Huston : après la Seconde Guerre Mondiale,  les maffias new-yorkaises et françaises avaient monté la célèbre French Connexion à Cuba. L’opium provenait des colonies asiatiques françaises, était transformé à Marseille, avant de prendre la route de Cuba, puis d’arriver sous forme d’héroïne aux Etats-Unis. Nous racontons cette histoire sur cette page

Si vous ne connaissez pas les films de Bogart… c’est l’occasion de vous y mettre ! (il y a d’ailleurs un « Bogart Festival » chaque année sur l’île.

MINI-CROISIERE SUR L’AFRICAN QUEEN

L’île de Key Largo propose de multiples visites-croisières en bateau. Les fans de Bogart seront là aussi bien servis : l’île a réussi à racheter en 2011 le bateau African Queen, qui a donné son nom au célèbre film The African Queen, également réalisé (en 1951) par John Houston, dans lequel Humphrey Bogart est capitaine de ce mini bateau à vapeur sur un fleuve africain, en pleine seconde guerre mondiale. Et il est ainsi possible de parcourir Key Largo à bord de ce bateau de légende. Pour en savoir plus sur le film : page wikipedia.

www.africanqueenflkeys.com

The African Queen à Key Largo

The African Queen à Key Largo

VISITER LES FONDS SOUS-MARINS DE KEY LARGO

C’est donc pour cette raison que la quasi-totalité des touristes s’arrêtent sur l’île. On peut le faire en plongée sous-marine, avec simple masques et tuba, ou en bateau à fond de verre. La partie principale de la barrière de corail est à quelques kilomètres de l’île. On peut partir en bateau de groupe et plonger une fois sur place. Le navire de guerre USS Spiegel Grove a intentionnellement été coulé à Key Largo afin de devenir un récif artificiel qui se visite. A Key Largo Dry Rocks on peut voir une statue sous marine du Christ des Profondeurs ! Il est aussi également possible d’y faire du kayak dans une mangrove emplie d’oiseaux exotiques.

Voir notre page sur le Pennekamp Park

Plongée sous-marine et snorkeling au John Pennekamp Park de Key Largo (Floride)

– En bateau privé : Croisières Privées Miami, ce sont des Français qui vous emmènent en bateau depuis Miami, soit pendant une journée sur la barrière de corail à Key Largo, soit plus longtemps pour visiter les autres Keys : +1 (305) 785-0040. Notre article sur Croisière Privée Miami

 

Dagny Johnson Key Largo Hammock Botanical State Park

Le parc botanique a plusieurs points communs avec Pennekamp : il a un nom de 3 kilomètres dont les touristes ont du mal à se rappeler, il est sur la même île de Key Largo, il est beau, mais ici pas besoin de masque ni de tuba : on peut le visiter à pied sec (ou en vélo), pour sa mangrove, pour ses oiseaux, pour ses crocodiles américains (il n’y en a que quelques centaines en Floride). Ceci dit, dans certains parcs de Floride il est précisé à l’entrée « Mosquito Activity », et ici il est écrit : « HIGH mosquito Activity ». C’est juste infernal… (on l’a visité pour vous, et vraiment on s’en rappellera longtemps !!).

https://www.floridastateparks.org/park/Key-Largo-Hammock

Crocodile Lake National Wildlife Refuge

Toute la partie nord de Key Largo est une zone protégée par le gouvernement fédéral des Etats-Unis pour la préservation du crocodile américain. Il ne reste en Floride que quelque centaines de crocodiles, qui vivent dans les eaux salées (alors qu’on compte des millions d’alligators, préférant pour leur part l’eau douce). Faites donc attention aux enfants et aux animaux domestiques à Key Largo. Le site immense de Crocodile Lake n’est pas ouvert aux visiteurs (hormis un jardin à papillons !).

www.fws.gov/refuge/crocodile_lake/

 

Caribbean Club / Key Largo / Floride

Key Largo / Floride

Key Largo

(Crédit Photo : DeaPeaJay – Domaine Public)

On trouve à Key Largo des restaurants de toutes sortes (The Fish House à la marina del Mar, par exemple), des bateaux-casinos… et on peut aller boire un verre au Hog Heaven. Il est également possible d’y louer des Harley pour visiter les Keys à moto. Les plaisanciers feront une étape à Molasses Reef, très beau récif de corail. Le port de Windley Key dispose d’une ambiance caribéenne très très festive. Les fans de la série Bloodline apprécieront le bar Caribbean Club. Attention, ce bar ressemble vraiment à celui de la série : il est l’un des rares où les touristes ne sont pas spécialement attendus, où on fume des cigarettes en buvant de l’alcool entre natifs des Keys après avoir garé son pick-up devant. Ambiance authentique assurée, dans un cadre magnifique (tant l’extérieur que l’intérieur), et malgré tout personne n’en est jamais ressorti entre 4 planches. Mais bon si vous y allez avec des enfants ça va surprendre tout le monde !

Sur l’autre route d’accès entre Homestead et Key Largo (« Card Sound Road ») se trouve également le célèbre Alabama Jack’s (fermé le soir à cause des moustiques dans la mangrove !) où vous trouverez de bons fruits de mer dans une ambiance un peu surréaliste (et très couleur locale).

 

Voir aussi :

L’île suivante des Keys (au sud) : Islamorada

La ville de Homestead (au nord de Key Largo)

Le National Everglades Park (au nord de Key Largo)

Notre guide complet des Keys de Floride

Notre Guide de la Floride complet et gratuit

Les plus belles plages de Floride

Les spots de plongée et de snorkeling en Floride

– Les hôtels haut de gamme et luxe dans les Keys

– Les hôtels pas chers dans les Keys

LE GUIDE DE LA FLORIDE :

Vous pouvez naviguer dans le Guide de la Floride à l’aide du menu principal, ou bien lire sur internet notre guide-magazine, ou encore le télécharger sur tablette (pratique pour voyager) (ou bien aller chercher la version papier chez les commerçants francophones de Floride !)
 
Pour préparer votre voyage, nous vous conseillons en premier lieu de lire cette page sur nos conseils aux touristes francophones avec quelques adresses utiles à connaître.
 
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